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5.18 40주년, 다시 정의를 세우자

광주민주화운동이 40주년을 맞았다. 올해 5.18광주민주화운동 기념식은 5월 18일 오전 10시부터 40년 전 항쟁의 중심지였던 5.18민주광장(옛 전남도청 앞)에서 열렸다. 옛 전남도청 앞에서 기념식이 거행된 것은 5.18 민주화운동이 1997년 정부기념일이 된 이래로 처음이다. 국가보훈처 주최로 열린 5.18기념식은 5.18 유공자·유족, 여야 정치권 등 400여 명만이 참석한 가운데 조촐하지만 엄숙하게 치러졌다. 유사 이래 최대 격변이랄 수 있는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 때문이다. 영암에서는 오전 10시 사이렌 소리와 함께 추모묵념의 시간을 가졌다.

문재인 대통령은 5·18 민주화운동 40주년을 하루 앞둔 17일 5·18 당시 발포 명령자에 대한 진상규명이 필요하다는 뜻을 재확인했다. 문 대통령은 광주MBC의 특별기획 '문재인 대통령의 오일팔'에 출연해 발포 명령자가 누구였는지, 발포에 대한 법적인 최종 책임이 어디에 있는지 이런 부분들은 밝혀지지 않았다고 지적했다. 나아가 집단 학살 피해자들을 찾아내는 일, 헬기 사격까지 하게 된 경위, 대대적으로 이뤄진 진실 은폐·왜곡 공작의 실상까지 모두 규명돼야 한다고 강조했다. 이에 앞서 문 대통령은 2017년 5월 취임 직후 열린 제37주년 5·18 민주화운동 기념식에서도 헬기 사격을 포함해 발포의 진상과 책임을 반드시 밝히겠다고 한 데 이어 매년 5월 진상규명을 강조해왔다.

다음 달이면 제21대 국회가 개원되고 미래통합당 신임 주호영 원내 대표도 당 일각의 5.18 폄훼 발언과 망언에 대해 "이유를 막론하고 사과한다"는 내용의 입장문을 내고 공식 사과한 만큼 이젠 여야 모두 진실을 밝히는데 어물쩍거려서는 안 된다. 잘못된 과거사는 반드시 후세대를 위해서라도 진실은 이렇다는 것을 기록으로 남기고 잘못 알려질 수 있는 과거사 기록을 바로 잡아야 한다.

광주민주화운동은 이제 우리의 아픈 역사로 함께 하고 있다. 정파 및 지역을 떠나 아픈 역사를 통해 우리의 진정한 민주주의 실현이 가능했다는 점에서 아직 밝혀지지 않은 여러 의혹에 대한 진상규명이 시급하다. 5.18정신을 통해 정의를 바로 세우는 다짐을 다시 할 때다.

영암신문  yasinmoon@hanmail.net

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